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Les changements de sommeil liés à l'âge peuvent avoir un impact sur la cognition

19/11 - Le sommeil change avec l'âge, et certains de ces changements peuvent avoir un impact sur la cognition, rapportent les chercheurs dans deux nouvelles études publiées dans Nature Human Behavior.

Une nouvelle analyse des données sur plus d'un million de personnes dans trois pays a révélé que certaines caractéristiques du sommeil - durée, insomnie et somnolence diurne - évoluent avec l'âge. Une deuxième étude, qui a examiné l'électroencéphalographie d'une nuit entière chez près de 4.000 personnes âgées, a révélé que certaines mesures de la macro et micro-architecture du sommeil sont prédictives des performances cognitives.

Vous pouvez considérer le sommeil comme une fenêtre sur l'activité cérébrale, a déclaré l'auteur principal de l'étude sur les ondes cérébrales, Shaun Purcell, professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School et au Brigham and Women's Hospital de Boston. « Le sommeil est un bon moment pour regarder l'activité cérébrale, sans stimuli externes, » a déclaré Purcell.

« Nous avons constaté que ce n'était pas la quantité totale de sommeil et même pas la façon dont les gens se sentaient le matin - reposés ou fatigués - mais vraiment les structures invisibles du sommeil qui comptaient, » a déclaré Purcell. « Les personnes qui étaient plus jeunes ou en meilleure santé sur le plan cognitif faisaient plus de rêves ou présentaient plus de sommeil paradoxal (REM).

Le REM implique le système cholinergique, et c'est peut-être pourquoi il s'agit d'un marqueur de la santé cognitive, a déclaré Purcell. Ce système semble également impliqué dans la maladie d'Alzheimer.

Il y avait également des différences dans le sommeil à ondes lentes qui semblaient être en corrélation avec la santé cognitive, a déclaré Purcell. « Par rapport à la cognition, ce n'est pas tant le temps total passé dans le sommeil à ondes lentes, mais plutôt la qualité précise du sommeil à ondes lentes qui compte, » a-t-il déclaré, ajoutant que chez les personnes âgées, le signal à ondes lentes semblait émoussé.

Pour examiner de plus près une variété de mesures du sommeil, Purcell et ses collègues ont analysé les données de tests cognitifs et d'enregistrements EEG rassemblés dans une étude auxiliaire sur deux cohortes existantes: l'étude multi-ethnique de l'athérosclérose (MESA) et l'étude sur les fractures ostéoporotiques chez les hommes (MrOS).

Parallèlement à la polysomnographie, la cognition a été testée chez les 1.595 hommes et femmes de la MESA et chez les 2.224 hommes de la MrOS. Les participants à la MESA ont été évalués avec quatre mesures: le Digit Symbol Coding Test, le Cognitive Abilities Screening Instrument et le Digit Span Test forward and backward. Les participants à la MrOS ont été évalués avec trois mesures: le Trails B, une version étendue du Mini-Mental State Examination et le Digit Vigilance Test. Les participants à la MESA étaient âgés de 54 à 93 ans, tandis que ceux de la  MrOS avaient de 67 à 96 ans.

En tout, 23 des 173 paramètres étudiés prédisaient les performances cognitives, et la vitesse de traitement en particulier, avec des effets largement indépendants des changements bruts de la qualité et de la quantité du sommeil, selon l'étude. « Pris ensemble, nos résultats pointent vers de multiples facettes de la neurophysiologie du sommeil qui suivent de manière cohérente les déterminants sous-jacents et dépendants de l'âge, et des trajectoires de santé cognitive et physique chez les personnes âgées, » concluent les auteurs.

Dans l'étude de méta-analyse, les chercheurs ont également constaté que les changements dans la qualité du sommeil autodéclarés étaient corrélés avec l'âge. Les auteurs ont analysé des études publiées entre 2000 et 2017 avec des données sur le sommeil dans la population générale évaluées à l'aide de questionnaires. Ils se sont concentrés sur les résultats de 200.358 participants néerlandais âgés de 1 à 100 ans, 471.759 participants au Royaume-Uni âgés de 40 à 69 ans et 409.617 participants américains âgés de 18 ans et plus.

Un participant sur quatre dormait moins que les recommandations spécifiques à l'âge, mais seulement 5,8% dormaient en dehors de la durée de sommeil « acceptable ». Les adolescents avaient tendance à rapporter des durées de sommeil totales inférieures aux 8 à 10 heures recommandées, 18% déclarant avoir éprouvé de la somnolence diurne. Chez les participants âgés de 18 ans et plus, 13,3% ont signalé une mauvaise qualité de sommeil et 9,6% à 19,4% ont signalé des symptômes d'insomnie.

Dans l'ensemble, le temps passé au lit diminue avec l'âge, en se stabilisant vers 65 ans.

Les symptômes d'insomnie étaient moins fréquents chez les 26 à 40 ans, et plus fréquents chez les plus de 65 ans. Les femmes de 41 ans et plus ont déclaré dormir moins longtemps ou un peu moins efficacement que les hommes.

« Étant donné que le manque de sommeil est plus courant que le sommeil court ... les recommandations pour améliorer le sommeil devront peut-être se concentrer davantage sur la qualité du sommeil, » écrivent les auteurs, dirigés par Desana Kocevska du Centre médical Universitaire Erasmus MC de Rotterdam.

Les auteurs n'ont pas répondu à une requête de commentaires.

Ce sont deux ajouts passionnants à la littérature sur le sommeil, a déclaré Kristine Wilckens, professeure adjointe de psychiatrie à l'Université de Pittsburgh, qui n'était pas impliquée dans les études.

« Ce qui est particulièrement significatif dans la méta-analyse du sommeil tout au long de la vie, c'est le nombre de participants qui ont constitué cette méta-analyse, » a déclaré Wilckens dans un e-mail. « L'un des principaux avantages de disposer d'un échantillon aussi vaste est qu'ils ont pu examiner les effets sur toute la durée de vie ... Cet article montre des baisses claires du temps passé au lit et du temps de sommeil total avec l'âge, ainsi que des baisses de l'efficacité du sommeil, qui est le temps passé à dormir au lit plutôt qu'à essayer de dormir. »

Un aspect unique majeur de l'étude sur les ondes cérébrales est le nombre de variables du sommeil qu'ils ont testées, a déclaré Wilckens. « D'autres études sur le sommeil ne sélectionneront souvent que quelques mesures du sommeil basées sur des hypothèses spécifiques, » a-t-elle ajouté. « Mais cette étude a utilisé une approche basée sur les données ... ce qui signifie qu'ils laissent les données leur dire quelles mesures spécifiques du sommeil sont les plus étroitement liées aux performances cognitives. »

« Les résultats de cette étude nous aident à identifier les aspects physiologiques spécifiques du sommeil qui sont les plus fortement associés à la cognition, » a-t-elle ajouté. « À partir de là, la prochaine étape consiste à travailler sur des moyens de cibler et d'améliorer ces caractéristiques spécifiques du sommeil dans le but d'améliorer la cognition par le sommeil. »

Le Dr. Makoto Kawai a félicité les auteurs de l'étude sur la polysomnographie des personnes âgées pour sa taille.

« Souvent, les données des personnes âgées ne sont pas suffisamment sensibles pour prouver qu'une bonne qualité de sommeil est nécessaire à la santé du cerveau, » a déclaré le Dr. Kawai, professeur agrégé de clinique à la division de médecine du sommeil à la Stanford University School of Medicine en Californie, qui n'était pas non plus impliqué dans les études. « Dans l'étude sur les adultes plus âgés, parce que la taille de l'échantillon est énorme, vous commencez à voir que si vous pouvez maintenir les habitudes de sommeil que vous avez à un plus jeune âge durant le vieillissement, c'est bon pour votre cerveau. Je pense que leur approche est très puissante. »

Une limitation de cette étude est que les tests cognitifs sont « grossiers, » a déclaré le Dr. Kawai. « Il est clair que les tests utilisés ont été choisis car ils sont plus simples et on peut les administrer plus facilement à un grand nombre de personnes. »

L'étude épidémiologique « renforce ce que nous savons, » a déclaré le Dr. Kawai. « Cela montre que même dans notre monde moderne, les êtres humains n'ont pas beaucoup changé et ont encore besoin de sept à huit heures de sommeil. Vous voyez également des effets d'âge intéressants. Huit heures sont généralement recommandées pour les personnes d'âge moyen et sept heures et demie pour celles qui sont plus âgées. »

 

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