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COVID-19 encore? Les cas de réinfection soulèvent des préoccupations concernant l'immunité

LONDRES - 14/10. Le cas d'un homme aux États-Unis infecté deux fois par COVID-19 montre qu'il reste encore beaucoup à apprendre sur les réponses immunitaires et soulève également des questions sur la vaccination, ont déclaré ce mardi des scientifiques.

Le jeune homme de 25 ans de Reno, dans le Nevada, a été testé positif en avril après avoir montré des symptômes légers, puis est tombé à nouveau malade fin mai avec des symptômes plus graves, selon un rapport de cas dans le Lancet Infectious Diseases.

Le rapport a été publié quelques heures seulement après que le président américain Donald Trump, qui a été infecté par le COVID-19 et hospitalisé plus tôt ce mois-ci, ait déclaré qu'il pensait maintenant avoir une immunité et se sentir « si puissant. » 

Les scientifiques ont déclaré que si les incidences connues de réinfection semblent rares - et l'homme du Nevada s'est maintenant rétabli - des cas comme le sien étaient préoccupants. D'autres cas isolés de réinfection ont été signalés dans le monde, notamment en Asie et en Europe.

« Il devient de plus en plus clair que des réinfections sont possibles, mais nous ne pouvons pas encore savoir à quel point cela sera courant, » a déclaré Simon Clarke, un expert en microbiologie à la Britain's Reading University.

« Si les gens peuvent être réinfectés facilement, cela pourrait également avoir des implications pour les programmes de vaccination ainsi que pour notre compréhension du moment et de la manière dont la pandémie prendra fin. »

NOUS N'EN SAVONS TOUJOURS PAS ASSEZ

Les médecins du patient du Nevada, qui ont signalé le cas pour la première fois dans un article non évalué par des pairs en août, ont déclaré que des tests sophistiqués montraient que les souches virales associées à chaque épisode d'infection étaient génétiquement différentes.

« Ces découvertes renforcent le fait que nous n'en savons toujours pas assez sur la réponse immunitaire à cette infection, » a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université Britannique d'East Anglia.

Brendan Wren, professeur de vaccinologie à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré que le cas du Nevada était le cinquième exemple confirmé de réinfection dans le monde.

« La démonstration qu'il est possible d'être réinfecté par le SRAS-CoV-2 peut suggérer qu'un vaccin COVID-19 peut ne pas être totalement protecteur, » a-t-il déclaré. « Cependant, étant donné les plus de 40 millions de cas dans le monde, ces petits exemples de réinfection sont minuscules et ne devraient pas décourager les efforts de développement de vaccins. »

Genomic evidence for reinfection with SARS-CoV-2: a case study

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