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Quand les microplastiques passent la barrière placentaire

Des chercheurs italiens ont identifié des fragments microplastiques (MP) dans quatre placentas humains qui ont fait l’objet de dons pour étude après l'accouchement. La présence de MP dans le tissu placentaire nécessite de reconsidérer le mécanisme immunologique de l'auto-tolérance, » ont écrit le Dr. Antonio Ragusa et ses collègues, de l'hôpital San Giovanni Calibita Fatebenefratelli, à Rome. « Le placenta représente l’interface entre le fœtus et l’environnement. »

Dans une étude observationnelle pilote publiée dans Environment International, les chercheurs ont utilisé la microspectroscopie Raman pour analyser les placentas de six femmes ayant eu des grossesses physiologiques pour détecter la présence de MP. Les MP ont été définis comme des particules de moins de 5 mm résultant de la dégradation du plastique dans l'environnement, comme les objets en plastique, les revêtements, les adhésifs, les peintures et les produits de soins personnels. Les données d'études précédentes ont montré que les MP peuvent se déployer dans les organismes vivants, mais cette étude est la première à identifier les MP dans les placentas humains, ont déclaré les chercheurs.

Identification du polypropylène et des pigments

Un total de 12 fragments microplastiques ont été identifiés dans les tissus des placentas de quatre femmes; 5 du côté fœtal, 4 du côté maternel et 3 dans les membranes chorioamniotiques, ce qui suggère que les MP peuvent atteindre tous les niveaux de tissu placentaire, selon les chercheurs. La plupart des MP mesuraient environ 10 µm, mais deux mesuraient environ 5 µm.

Les 12 MP étaient pigmentés; parmi ceux-ci, 3 ont été identifiés comme étant du polypropylène teinté et les 9 autres contenaient des pigments utilisés dans une variété d'articles, notamment des revêtements, des peintures, des adhésifs, des plâtres, des polymères, des cosmétiques et des produits de soins personnels. Les chercheurs ont utilisé un logiciel pour analyser les pigments et les ont mis en correspondance avec les informations de l'Agence Européenne des Produits Chimiques pour identifier le nom commercial, la formule chimique, le nom de l'Union Internationale de Chimie Pure et Appliquée, et le Numéro de Constitution de l'Indice de Couleur.

Le mécanisme par lequel les MP peuvent pénétrer dans la circulation sanguine et accéder au placenta reste incertain, ont déclaré les chercheurs. « La voie de transport la plus probable pour les MP est un mécanisme d'absorption et de translocation des particules, déjà décrit pour l'internalisation à partir du tractus gastro-intestinal. Une fois que les MP ont atteint la surface maternelle du placenta, comme d'autres matériaux exogènes, ils peuvent envahir le tissu en profondeur par plusieurs mécanismes de transport, à la fois actifs et passifs, qui ne sont pas encore clairement compris. »

La gamme d'emplacement et des caractéristiques des particules trouvées dans l'étude suggèrent que le passage des MP dans le placenta peut être affecté par les conditions physiologiques et la génétique, ainsi que par les habitudes alimentaires et le mode de vie des patients, ont déclaré les chercheurs.

Les résultats de l'étude ont été limités par plusieurs facteurs, notamment la petite taille de l'échantillon et la conception de l'étude observationnelle.

Cependant, la présence de MP dans le placenta pourrait affecter la grossesse de diverses manières, notamment l'immunité, la signalisation des facteurs de croissance, la communication mère-fœtus et le trafic de divers types de cellules et de macrophages, ont écrit les chercheurs. De plus, les MP pourraient avoir un effet transgénérationnel sur le métabolisme et la reproduction.

« D'autres études doivent être menées pour évaluer si la présence de MP dans le placenta humain peut déclencher des réponses immunitaires ou peut conduire à la libération de contaminants toxiques, ce qui serait nocif pour la grossesse, » ont-ils conclu.

Cause de préoccupation, mais les lacunes de la recherche persistent

« Les MP sont omniprésents dans l'environnement et sont détectables dans les tissus des humains et de la faune, » a déclaré Andrea C. Gore, PhD, de l'Université du Texas à Austin, dans une interview. « À ma connaissance, cela n'a jamais été montré auparavant dans le placenta. »

« Il y a deux raisons pour lesquelles la détection de MP dans le placenta serait préoccupante, » a expliqué Gore. « Premièrement, les MP peuvent être des perturbateurs endocriniens (PE), ou ils peuvent concentrer d'autres produits chimiques qui sont des PE. Deuxièmement, le fœtus en développement est extrêmement sensible aux hormones naturelles et les perturbations causées par les PE peuvent entraîner des problèmes de santé à la fois immédiats et latents. »

« Les cliniciens devraient être préoccupés par les particules dans le placenta, bien que leur nombre soit très petit, » a déclaré Gore. « Sur six femmes, quatre avaient des particules dans le placenta (12 au total), dont une a été confirmée comme étant un plastique (polypropylène). Pour les 11 autres particules, seuls les pigments ont pu être identifiés, donc plus de travail est nécessaire pour confirmer s'il s'agissait ou non de plastiques. »

« Si j'étais un clinicien discutant de cet article avec mes patients, je ferais remarquer que, même s'il est préoccupant que des MP soient présentes dans le placenta, peu d'entre elles ont été trouvées, et on ne sait pas si un produit chimique est libéré par ces particules et atteint réellement la circulation fœtale, » a déclaré Gore. « Je l'utiliserais comme point de départ pour une conversation sur le mode de vie pendant la grossesse et pour encourager les femmes enceintes à éviter de manger des aliments stockés et/ou préparés dans des plastiques. »

Les limites de l'étude incluent non seulement la petite taille de l'échantillon, mais aussi le fait que « le type de produits chimiques dans les MP est pour la plupart inconnu, ce qui rend difficile d'évaluer lesquels (le cas échéant) pourraient être des PE, » a souligné Gore. En outre, « le mode de vie et le régime alimentaire peuvent grandement affecter les expositions aux produits chimiques, il faut donc en tenir compte soigneusement dans l'analyse. » De plus, « la plupart des particules détectées sont des pigments, donc les connexions vis-à-vis des plastiques (autres que la particule de polypropylène) demandent à être renforcées, » a-t-elle expliqué.

« Les voies par lesquelles les microplastiques pourraient pénétrer dans les tissus sont encore plutôt spéculatives, et les mécanismes proposés par les auteurs (endocytose, diffusion paracellulaire, entrée par les voies respiratoires) doivent être démontrés, » a conclu Gore.

L'étude n'a reçu aucun financement extérieur. Les chercheurs n'avaient aucun conflit financier à divulguer. Gore n'avait également aucun conflit d'intérêt.

SOURCE: Ragusa A et al. Environ Int. 2020 Dec 2. doi: 10.1016/j.envint.2020.106274.

Cet article a été initialement publié sur MDedge.com, qui fait partie du Medscape Professional Network.

Microplastics Permeate Human Placentas

Heidi Splete • Medscape Medical News © 2020 WebMD, LLC

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