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Covid-19 : L'Australie revient sur sa menace d'emprisonner les Australiens en provenance d'Inde

SYDNEY 04/05 - Le Premier ministre australien est revenu mardi sur sa menace d'emprisonner les Australiens qui tenteraient de fuir l'Inde, ravagée par la pandémie.

"Je pense que la probabilité que cela se produise est proche de zéro", a déclaré Morrison à l'occasion d'une campagne médiatique.

Le gouvernement de Scott Morrison avait décidé fin avril de suspendre jusqu'au 15 mai les vols en provenance d'Inde alors que la pandémie de la Covid-19 dans ce pays d'Asie du Sud a atteint un niveau de gravité sans précédent.

L'Australie avait en outre mis en garde samedi ses concitoyens revenant d'Inde par le truchement de vols avec escale qu'ils risquaient cinq ans de prison.

Quelque 9.000 Australiens sont en effet coincés en Inde, dont des joueurs de cricket qui participaient à la Première ligue indienne.

"Si notre gouvernement se souciait de la sécurité des Australiens, ils nous autoriseraient à rentrer à la maison. C'est une honte!!! Monsieur le Premier ministre, vous avez du sang sur les mains", a notamment twitté l'ancien joueur de cricket australien Michael Slater, coincé aux Maldives.

Morrison a réfuté avoir du "sang sur les mains". "Il y a eu beaucoup de décisions difficiles à prendre pendant la Covid et les gens me critiqueront, moi et mon gouverment, pour cela", a-t-il confié à la télévision Nine. "Je ne vais pas laisser tomber l'Australie. Je protégerai nos frontières durant cette période", a-t-il insisté.

L'Australie a fermé ses frontières à la plupart des non-Australiens en mars 2020. Toutes les personnes entrant sur son territoire doivent observer 14 jours de quarantaine dans des hôtels médicalisés, à leurs frais, ce qui a incontestablement permis de freiner la propagation de l'épidémie.

Mais ce système a été mis à rude épreuve lorsque le virus s'est échappé des zones mises sous quarantaine et a provoqué plusieurs foyers de contagion.

Le Premier ministre conservateur doit être réélu dans les 12 prochains mois et avait tablé sur sa gestion relativement réussie de la pandémie pour remporter la victoire.

Mais la suspension des vols en provenance d'Inde et la lenteur de la vaccination pourraient compromettre ses chances.

L'Australie a administré 2,2 millions de doses de vaccin sur une population de 25 millions de personnes.

EXT/POL/DEM • Belga

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